Kỳ tích của phi công lái phi cơ 2 tháng không hạ cánh

Kỷ lục bay thẳng của các hãng hàng không ngày nay chưa là gì so với hành trình 65 ngày của chiếc Cessna 172 vào năm 1958 ở Mỹ.

Mọi chuyện mở đầu từ năm 1956, ông trùm sòng bài Warren “Doc” Bayley mở một hotel và sòng bài Hacienda tại Las Vegas, bang Nevada, Mỹ. nằm trên một dải đất đầy cát bụi phía nam TP, hotel mới khó lòng hút khách so với những tụ điểm ăn chơi tại khu trung tâm. Mark Hall-Patton, quản trị viên của hệ thống bảo tồn Hạt Clark ở Las Vegas, cho biết: “Hacienda quá xa trung tâm TP. Mọi người sẽ nói: ‘vì sao phải tới Hacienda khi quý khách có thể vui chơi ngay ở Las Vegas?”https://vnexpress.net/”.

Quy mô hotel Hacienda vào thời hoàng kim. Nó đã tồn tại trong 40 năm cho tới 1996, và 3 năm sau được thay thế bằng tổ hợp hotel sòng bài Mandalay Bay như ngày nay. Ảnh: Pinterest.

Warren muốn khách du lịch phải tài xế từ phía nam California tới nơi tận cùng của đại lộ Las Vegas Strip để thăm thú và nghỉ lại đây. Ông bèn thuê những đứa trẻ đứng ven đường, phát phiếu giảm giá cho cánh tài xế tải ở Barstow (quận San Bernardino, California, Mỹ). Không lâu sau, hàng ngũ này được thay bằng một dàn mỹ nữ chân dài phát voucher – điều này thực sự khiến nhiều tài xế dừng lại hơn.

Mọi thứ trở thành thú vị hơn với Warren, khi Bob Timm (một số tài liệu ghi Robert Elgin Timm), một thợ cơ khí chuyên sửa máy tiến công bạc cho sòng bài Hacienda, nảy ra một ý tưởng lạ. Timm là một cựu phi công từng tham thế gia chiến II, thích phiêu lưu và biết tới kỷ lục bay liên tục trong 42 ngày tại TP Yuma (bang Arizona, Mỹ) vào năm 1949. Ông cho rằng thử thách phá kỷ lục đó sẽ gây tiếng vang, là thời cơ truyền bá cho Hacienda nếu tên hotel được vẽ trên phi cơ. Ông trùm casino gật đầu và bỏ ra 100.000 USD đầu tư cho dự án này.

Timm mua một chiếc Cessna 172. phi cơ bị rút ruột toàn bộ nội thất, trừ ghế phi công. Ông phải sửa đổi rất nhiều: lắp một bồn rửa nhỏ, đặt một tấm thảm làm giường ngủ, tháo cửa hành khách thay bằng cửa xếp, thêm một bình nhiên liệu dưới bụng phi cơ, thay các bộ lọc nhiên liệu và dầu, lắp một động cơ mới. 

Timm và phi công phụ bay thử tới ba lần, nhưng đều thất bại vì máy móc hỏng hóc. Chuyến bay thứ ba rọi kéo dài 17 ngày. Timm nhận ra rằng mình và phi công phụ không ăn ý. bởi vì vậy, ông tìm kiếm một phi công phụ mới và gặp John Wayne Cook, một chàng trẻ trai đơn thân từ bang Illinois. John lúc này đang làm phi công dày kinh nghiệm của Alamo Airlines, song song còn là một thợ cơ khí có chứng cớ nhận.

Vào ngày 4/12/1958, chiếc Cessna 172 chính thức phát xuất từ sân bay McCarran Field (Las Vegas). Màn cất cánh không hề phô trương như khuông cảnh ông trùm Warren mong đợi. 

bất kỳ khi nào phi cơ cần nhiên liệu hoặc tương trợ khác, Timm và John sẽ liên lạc với đội thợ cơ khí qua bộ đàm. Nhiên liệu được bơm thẳng lên bình chứa từ một chiếc xe tải chạy đua với phi cơ trên đường cao tốc gần Blythe, California. Các đầu bếp của hotel Hacienda sẵn sàng những bữa ăn ngon cho nhị phi công trong suốt chuyến bay. Tuy nhiên, thức ăn phải được băm nhỏ, cho vào các phích giữ nhiệt và đưa lên phi cơ giống như mọi thứ khác.

Bình nhiên liệu có thể chứa tới hơn 350 lít xăng, cần đổ đầy 2 lần một ngày và quá trình này được thực hiện 128 lần trong suốt hành trình. Ảnh: Airliners.

phi cơ có cơ chế lái tự động, Timm và John thay phiên nhau lái phi cơ 4 giờ một lần. Họ ngủ khi không ngồi trên ghế phi công, tương trợ tiếp nhiên liệu hoặc thực hiện các nhiệm vụ khác. Cả nhị đã nỗ lực thiết lập một lộ trình bao gồm cả giờ tập thể dục hàng ngày, nhưng nỗi buồn chán và thiếu ngủ vẫn bủa vây. Họ gặp nhiều thử thách khi bay đêm vì đường có rất ít đèn.

Rạng sáng 9/1/1959, Timm thấy mình ngủ thiếp đi khi đang lái phi cơ. Dù phi cơ có cơ chế lái tự động, nó vẫn đi lệch đường. Từ đó họ cắt ngắn phiên trực, thay nhau cầm lái. John viết lại trong nhật ký của mình: “Lúc đó là 2h55 sáng và Timm đang đấu tranh với những giờ thức trắng. Thật may mắn. Chúng tôi cần phải ngủ nhiều hơn vào ban ngày thôi”. 

Tiếp đó, máy phát điện trên phi cơ bị hỏng. Trời vẫn rất lạnh vào tháng 1 nên Timm và John phải quấn chăn thật dày để giữ ấm khi không có máy sưởi. “Thật khó để giữ tỉnh táo trong một không gian tối tăm. Không thể sử dụng bộ đàm, máy bơm xăng cũng hỏng. Chúng tôi phải bơm xăng bằng tay, sử dụng ít đèn nhất có thể. Tôi không nhận ra điện quan yếu thế nào cho tới khi mọi thứ đột ngột xảy tới. Ngồi trong bóng tối, ngoài kia không có ánh đèn nào soi sáng, đèn hết tinh khiết pin. Tôi không thể nhìn thấy gì hỏng hóc để sửa nữa”, John viết trong nhật ký.

Một chiếc xe hơi phải chạy đua với phi cơ để đảm bảo nó không bao giờ hạ cánh xuống ven đường. Không có cách nào phi công có thể gian lận và hạ cánh tại một sân bay để tiếp nhiên liệu nhưng mà không bị phát hiện. Ngay sau khi chiếc Cessna 172 cất cánh, một anh chàng ngồi trong chiếc mui trần Ford Thunderbird chạy bên dưới đã vẽ dải sơn màu trắng trên bánh trước phi cơ để làm dấu.

Tiếng vang của chuyến bay chỉ thực sự lan truyền khi Timm và John ở trên không tới ngày thứ 40 – 50. Ngày 20/1/1959, họ đã vượt qua kỷ lục 42 ngày bay liên tục trước đó tại Yuma. sau rốt, chuyến bay đáp xuống điểm ban sơ vào 7/2/1959 sau khi thực hiện hành trình trong 64 ngày 22 giờ 19 phút 5 giây. Họ đã đi một quãng đường dài hơn 241.400 km, gấp khoảng 6 lần một vòng trái đất.

John Cook, Bob Timm, diễn viên Preston Foster và ông chủ Warren Doc Bayley ăn mừng kỷ lục mới. Ảnh: Clark County Department of Aviation.

Trở về nhà, Timm quay lại làm việc tại hotel Hacienda còn John tiếp tục lái phi cơ cho các hãng hàng không. Chiếc Cessna 172 được trưng bày tại hotel khoảng 2 năm trước khi được bán cho một người nào đó ở Canada.

Timm qua đời năm 1976 ở Las Vegas. Trước khi trút hơi thở sau rốt, ông đã nhờ các con đi tìm chiếc phi cơ. đàn ông của ông, Steve Timm, xác định chiếc phi cơ ở Saskatchewan, Canada và đưa về Las Vegas vào năm 1988.

Năm 1992, chiếc Cessna 172 trở thành vật trưng bày tại bảo tồn Di sản Hàng không McCarran sau khi được phục chế. Hiện phi cơ huyền thoại này được treo trên trần khu vực nhận hành lý tại sân bay quốc tế McCarran, nơi nó mở đầu và kết thúc chuyến bay dài nhất trong lịch sử hàng không.

Chiếc Cessna 172 mang số hiệu N9172B treo trên trần sân bay quốc tế McCarran, Las Vegas, bang Nevada, Mỹ. Ảnh: Twitter.

Mãi nhiều năm về sau, Steve Timm mới mở đầu hiểu những gì phụ thân mình phải trải qua. “Bay giữa không trung trong 65 ngày, ở trên chiếc phi cơ chỉ nhỏ như ôtô, không hạ cánh. Tiếng ồn của động cơ, những mối nguy hiểm, lái suốt đêm, và mọi thứ sơ suất đã có thể xảy ra. phụ thân tôi khi ấy mới ngoài 30 và trải nghiệm đó đã suýt lấy mạng ông ấy… phụ thân tôi và chú John thực sự may mắn khi sống sót qua thử thách đó, chưa nói tới chuyện phá kỷ lục trái đất”, Steve nói.

Đã 60 năm trôi qua, kỷ lục của Timm và John tới nay chưa ai có thể phá vỡ. Tuy nhiên, tăm tiếng của hotel sòng bài Hacienda không kéo dài như vậy. Khi Warren qua đời vào năm 1964, hotel qua tay nhiều chủ khác nhưng chưa bao giờ đạt lợi nhuận “khủng” như dưới thời của ông trùm casino.

Phạm Huyền (Theo USA Today)

Theo: https://khachsanthanhdong.com/

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *